Galaksi Kerdil Melabuhkan Lubang Hitam Supermasif

“Hal ini sangat memperkuat kasus bahwa lubang hitam mengembang terlebih dahulu, sebelum tonjolan galaksi terbentuk,”


Penemuan mengejutkan sebuah lubang hitam supermasif di sebuah galaksi kecil telah menggoda para astronom untuk melihat bagaimana lubang hitam dan galaksi telah berkembang dalam sejarah awal alam semesta. Menemukan sebuah lubang hitam yang berukuran satu juta kali lebih masif dari Matahari dalam galaksi kurcaci pembentuk bintang merupakan indikasi yang kuat bahwa lubang hitam supermasif terbentuk sebelum penumpukan galaksi, kata para astronom.

Galaksi, yang disebut Henize 2-10, berjarak 30 juta tahun cahaya dari Bumi, telah dipelajari selama bertahun-tahun, dan membentuk bintang dengan sangat cepat. Berbentuk tidak beraturan dan memiliki luas sekitar 3.000 tahun cahaya (dibandingkan dengan luas 100.000 untuk Bima Sakti kita), galaksi itu menyerupai apa yang para ilmuwan duga sebagai galaksi pertama yang terbentuk di alam semesta awal.

“Galaksi ini memberikan kami petunjuk penting tentang fase evolusi galaksi yang sangat awal yang belum pernah terobservasi sebelumnya,” kata Amy Reines, kandidat Ph.D. di Universitas Virginia.

ATAS: Gambar komposit galaksi kerdil Henize 2-10. Data Teleskop luar angkasa Hubble adalah berwarna merah, hijau dan biru, data Very Large Array adalah kuning dan data Chandra X-Ray Observatory adalah ungu. BAWAH: Gambar yang sama, tetapi dengan sebuah tanda silang yang dianggap menandai lokasi lubang hitam supermasif di galaksi. (KREDIT: Reines, dll, NRAO/AUI/NSF, NASA)

Lubang hitam supermasif terletak pada inti dari semua galaksi yang “berukuran penuh”. Di alam semesta terdekat, ada hubungan langsung – rasio konstan – antara massa lubang hitam dan semacam “tonjolan-tonjolan” pusat dari galaksi, sehingga mereka menyimpulkan bahwa lubang hitam dan tonjolan-tonjolan tersebut mempengaruhi pertumbuhan satu sama lainnya.

Dua tahun lalu, sebuah tim astronom internasional menemukan bahwa lubang hitam pada galaksi muda di alam semesta awal lebih besar dari rasio tersebut. Ini merupakan bukti kuat bahwa lubang hitam berkembang sebelum dikelilingi sebuah galaksi.

“Sekarang, kami telah menemukan sebuah galaksi kerdil tanpa adanya tonjolan sama sekali, namun memiliki lubang hitam supermasif. Hal ini sangat memperkuat kasus bahwa lubang hitam mengembang terlebih dahulu, sebelum tonjolan galaksi terbentuk,” kata Reines.

Reines, bersama dengan Gregory Sivakoff dan Kelsey Johnson dariUniversitas Virginia dan Observatorium Astronomi Radio Nasional (NRAO), dan Crystal Brogan dari NRAO, mengobservasi Henize 2-10 dengan teleskop radio Very Large National Science Foundation Array dan dengan Hubble Space Telescope. Mereka menemukan sebuah wilayah di dekat pusat galaksi yang sangat memancarkan gelombang radio dengan karakteristik yang dipancarkan oleh “jet” super-cepat bahan muntahan dari area-area yang dekat dengan lubang hitam.

Mereka kemudian mencari gambar dari Chandra X-Ray Observatory yang menunjukkan wilayah terang-radio yang sama, yang menjadi sangat energik memancarkan sinar-X. Kombinasi ini menunjukkan: lubang hitam aktif bertenaga, inti galaksi.

“Galaksi kerdil tidak banyak yang diketahui memiliki lubang hitam besar,” kata Sivakoff.

Sementara lubang hitam pusat yang memiliki massa yang kira-kira sama dengan yang berada di Henize 2-10, telah ditemukan pula di galaksi lain, mereka semua memiliki bentuk galaksi yang jauh lebih beraturan. Henize 2-10 tidak hanya berbeda dalam bentuknya yang tidak beraturan dan ukurannya yang kecil, namun juga dalam pembentukan bintang marahnya, terkonsentrasi di sejumlah banyak “gugus bintang super” yang sangat padat.

“Galaksi ini mungkin menyerupai galaksi-galaksi lain di alam semesta sangat muda, ketika baru saja mulai membentuk dan sering bertabrakan. Semua sifat ini, termasuk lubang hitam supermasif, memberi kami petunjuk baru yang penting tentang bagaimana lubang hitam dan galaksi terbentuk pada saat itu,” kata Johnson.

Para astronom melaporkan temuan mereka pada edisi online 9 Januari di Nature, dan pada pertemuan American Astronomical Society di Seattle, WA.

Nasional Observatorium Astronomi Radio merupakan fasilitas dari National Science Foundation, beroperasi di bawah perjanjian kerjasama dengan Universitas Associated, Inc.

 

Leave a comment

No comments yet.

Comments RSS TrackBack Identifier URI

Jangan Lupa Komentarnya

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s